故宮大殿前的水缸有什用?裡面的水為何不結冰?缸身上為何有刀痕

文/史小二記

故宮博物院成立於1925年10月10日。它的前身便是廣為人熟知的紫禁城。這裡是明清的皇宮,營建於永樂年間。

去過故宮的人,會發現一個很有意思的現象,在某些大殿前或庭院中,都會擺放有一個個大金屬缸。而且某缸上還有累累的刀痕。

故宮大殿前的水缸有什用?裡面的水為何不結冰?缸身上為何有刀痕

那麼,這些缸是用來做什麼的?為何會留有刀痕呢?

缸很講究的,按材質分,有鐵、銅、鎏金三類,一般來說,鐵缸是明朝鑄造,而鎏金則是清朝。銅缸數目最多。

所謂鎏金缸,說白了,就是在銅缸的缸身上塗一層薄薄的黃金。當然,塗的時候,塗的是黃金和水銀混合物,然後烘烤,水銀蒸發,就會滯留下黃金。

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鎏金缸的造價不菲。據乾隆年間的《奏銷檔》記載,一個口徑1。66米、約重1696公斤的鎏金缸一共鎏金100兩黃金,外加銅缸耗費的500兩。總共下來,至少1500兩。

這樣靡費的鎏金缸數目不多,尚存18口。一般放在大殿兩側,如太和殿、保和殿,以及乾清門外紅牆前邊。

正因為鎏金缸等級最高,價值不凡,所以用來做陳設裝飾品。用於漲臉。金燦燦的鎏金銅缸,在陽光的照耀下,金光閃閃。再加紅色宮牆映襯,頓時富麗堂皇,威嚴雄偉。

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除了陳設外,金屬缸最初的意圖是用來救火的。之內盛滿水。一旦走火,可以就近取水,及時將火撲滅,減小損失。值得一說的是紫禁城失火,這是常有的事,大火小火疊加,便是一部紫禁城史。

所以,大缸的重要性不言而喻。有時又將它稱作“太平缸”、“吉祥缸”與“門海”。門前一片海,失火也不愁苦。

有人說,那冬天怎麼辦?這倒也是,冬天氣溫下降,水會結冰,沒有水還怎麼救火?不用怕,一切保暖措施都是有的。

第一,給大缸套上外套,並加蓋;

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第二,缸的底部設有“鐵菊”,可以施加炭火,炭火晝夜不熄。

這樣一保溫,一年四季,裡面的水都不會結冰,大缸的作用依舊存在。兩條保溫措施,顯然第二種最重要,大缸啥也不怕,就怕在冬天熄炭火。

看過《延禧攻略》的人就知道,七阿哥永琮之死,一部分原因就是有人將吉祥缸“鐵菊”裡的碳火熄滅,導致水結冰。失火時,沒有及時救火,永琮也葬身於火海。

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綜上所述,銅缸有兩個作用,防火和陳設。

到1900年,八國聯軍侵華,紫禁城遭受到了嚴重掠奪。其中就包括鎏金銅缸。匪徒們用刀將鎏金銅缸上面的鎏金刮下,然後帶走。

所以,到今天,你才會看到鎏金缸上的累累刀痕。